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La Val d’Ultimo (in tedesco Ultental) è una valle lunga 40 km, situata nella parte occidentale dell’Alto Adige e terminante con il piccolo paese di Lana. Caratteristica principale di questa vallata è quella di essere contornata dalle cime del Gruppo dell’Ortles sud-occidentale, oltre a presentare molte delle tipiche caratteristiche delle valli altoatesine: malghe, fitti boschi, ampi prati verdi e alte montagne.
Il comune principale della valle è quello di Ultimo, anche se all’interno della conca possiamo trovare altri 4 centri abitati: San Pancrazio, Santa Valburga, San Nicolò e Santa Gertrude.

SAN PANCRAZIO
San Pancrazio in Val d'Ultimo
Primo paese che incontriamo in Val d’Ultimo, San Pancrazio è il centro abitato più grande di tutta la vallata e si trova a 736 m s.l.m. A fare da sfondo a questo paese troviamo il Monte Luco, il Monte Cornicolo e la Cima Cornicoletto.

Uno dei luoghi più interessanti da visitare nei pressi di San Pancrazio è sicuramente Castel d’Ultimo (chiamato anche Castello Eschenlohe). Degni di nota sono anche il lago di San Pancrazio e la chiesa parrocchiale con il suo campanile alto ben 56 metri.

SANTA VALBURGA
Santa Valburga in Val d'Ultimo

Come seconda località della Val d’Ultimo abbiamo il paese di Santa Valburga. Originariamente si trovava su una collina nelle vicinanze ma, con l’aumento della popolazione, si dovette espandere. Ecco perché la chiesa principale del paese non si trova nel centro, ma sulla collina.

Il paese sorge ad un’altitudine di 1190 m s.l.m. e si affaccia sul lago artificiale di Zoggler (Lago Zoccolo). Questo bacino venne costruito negli anni ’50 e sommerse molti dei vecchi masi presenti nella zona, i più belli e i più grandi di tutta la vallata.

SAN NICOLO’
San Nicolò in Val d'Ultimo

San Nicolò è il terzo centro abitato della Val d’Ultimo e si trova ad un’altitudine di 1256 m s.l.m. La prima cosa che si nota del paese è il campanile della chiesa, che si erge al di sopra dei tetti dei masi e delle case.

Al centro del paese possiamo trovare il Museo della Val d’Ultimo, che mostra ai suoi visitatori le tradizioni e la cultura dei contadini del luogo.

Poco al di sopra di San Nicolò si erge il maso Thurner, che custodisce un segreto non ancora svelato: ad oggi non si è riusciti a svelare il significato di alcune figure di pietra che appaiono sulle mura dell’edificio.

SANTA GERTRUDE
Santa Gertrude in Val d'Ultimo

Il paese di Santa Gertrude è il centro abitato più alto di tutta la Val d’Ultimo, con un’altitudine di 1500 m s.l.m. Da qui, infatti, è possibile intraprendere diverse escursioni all’interno della valle o nel famoso Parco Nazionale dello Stelvio.

Poco fuori dal paese è possibile vedere molti larici secolari, 3 dei quali sono alti ben 28 metri e hanno un diametro di 8,20 metri. Dichiarati patrimonio naturale dall’UNESCO, pare che abbiano circa 2000 anni, conferendogli il titolo di conifere più antiche d’Europa. Alcuni ricercatori dell’università di Innsbruck hanno però affermato che le origini di questi larici risalgono a circa 800 anni fa.